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L'HORLOGERIE

(une nouvelle de Peter Forrest)

« Vous êtes 15.125 secondes en retard, Monsieur Cinq-Mars! »

Après m'être excusé de mon retard à mon nouveau patron, Monsieur Trèfle, je me suis installé sur une chaise dure sans dire un mot. Lorsque mon patron fouilla dans les immenses tiroirs de sa caisse, je me suis mis à admirer les murs ornés de sa vaste collection d'horloges et de montres.

C'était le premier jour de mon apprentissage chez Monsieur Trèfle. Ce vieil horloger de notre petit village n'avait que deux rides profondes sur le front comme les aiguilles d'une horloge. Sa tête énorme plaquée d’oreilles saillantes ressemblait à un gros trèfle. Je devais m'abstenir de rire quand je le voyais. Mes yeux ne pouvaient  pas (pénétrer à travers) traverser les lentilles de ses lunettes rondes à cause de la poussière qui les recouvrait. Comment pouvait-il voir à travers ces espèces de fenêtres salles? Je n'en avais aucune idée.

J'ai regardé le coucou accroché au mur. C'était une magnifique horloge de l'Allemagne. Il y avait aussi une vielle horloge grand-père juste à côté du bureau de mon patron. Elle ressemblait à un vieil arbre, sage et fixe son territoire. Je m’émouvais de l'harmonie de toutes ces horloges cliquetant en même temps. La pendule lourde de l'un et les aiguilles grinçantes de l'autre créaient toute une symphonie unique, rien de pareil au monde. Quel plaisir d'écouter un tel orchestre!

« J'ai une petite commission pour vous, Monsieur Cinq-Mars. Prenez cette montre-ci; il faut la livrer au 1340 rue Deschamps à Mademoiselle Laframboise ».

Je suis donc sorti avec cette belle montre dans son petit écrin de soie. Tout en marchant, je pensais à mon vieux patron, à cette merveilleuse montre et à cette demoiselle mystérieuse à qui elle devait appartenir. Peut-être même aurais-je l'honneur d’attacher la montre à son poignet délicat et parfumé !

Enfin, je me suis trouvé à la porte d'une maison grise sans fenêtres. J'ai sonné. Personne n’a répondu. J'ai sonné à plusieurs reprises,  en vain.  Personne n'y était. Comment Mademoiselle Laframboise peut-elle faire une telle chose ?  Elle me prive de sa présence, de son élégance, de sa beauté et du plaisir d'entendre sa douce voix!  Quelle déception!  Alors, je suis retourné tout triste à l'horlogerie.

« Monsieur Trèfle, je suis allé au 1640 rue Deschamps, mais personne n'y était. Que faire maintenant?

- Mon cher apprenti, ne saviez-vous pas que notre métier exige l'exactitude et la précision des chiffres? Quand le coucou sonne trois fois, il n'est pas quatre heures. Vous êtes allé au 1640 rue Deschamps, alors que l'adresse dite était exactement le 1340 rue Deschamps !